Van Hool A120-31 (1980) - AB5610

Les années vicinales (1980-1991).

Le 27 octobre 1980, la Société Nationale des Chemins de fer Vicinaux procède à l'immatriculation d'un Van Hool A120/31 avec les marques 1839.P. Cet autobus porte le matricule 5610 et fait partie de la 4e commande d'A120 de la SNCV auprès du constructeur. Les 127 véhicules sont répartis entre les groupes d'Anvers, du Brabant, de Flandre Occidentale, de Jumet, de Namur-Luxembourg et, finalement, de Liège. 

De nombreux documents photographiques démontrent que la carrière vicinale de l'AB5610 commence à Rumst (Anvers) et se déroule ensuite principalement entre les dépôts de Saint-Gilles et Rocourt. D'autres membres de cette série sont signalés dans les dépôts de Bassenge, d'Omal et de Warzée.

 

La régionalisation (1991-1999).

A la régionalisation de 1991, l'AB5610 du groupe SNCV-Liège est intégré en toute logique dans le parc du TEC Liège-Verviers. Lorsque le dépôt de Saint-Gilles est fermé à la fin de 1993, il est intégré au parc de Jemeppe. Cette même année, il a reçu le matricule à trois chiffres ''950''. Au premier trimestre de 1994, notre futur A120/31 reçoit une révision intégrale (châssis, intérieur et carrosserie) et les couleurs du TEC. Il circule alors entre les dépôts de Jemeppe, Omal, Eupen et Robermont où il est photographié en 1999. Le mois de mai de cette même année signifie la fin de sa carrière au sein du TEC Liège.

 

Un deuxième carrière inattendue (1999-2011).

Le jour de son 19e anniversaire, il est ré-immatriculé au nom de Pullman Bus de Chaumont-Gistoux. La carrière brabançonne de l'A120/31 commence alors tant comme véhicule d'ultime réserve pour la ligne E (Eghezée - Wavre - Bruxelles) que pour les services scolaires. Dans le parc de l'exploitant qui comporte alors des Jonckheere sur châssis Volvo et des Mercedes O405 intégraux, on ne peut manquer le ''34''. Dès 2010, les futurs fondateurs-administrateurs de l'association s'intéressent au sort de ce ''dernier des A120 des Vicinaux de Saint-Gilles'' et étudient les possibilités afin de lui assurer une sauvegarde durable. Trop d'autobus d'intérêt historique ont en effet lamentablement échoué dans de sombres réserves ou sur des plaines qu'ils ne quitteront sans doute que pour en rejoindre d'autres sur un tas de mitraille.

Jamais deux ''vies'' ... sans trois : retour à Liège (2011).

Le jour de sa création, notre association acquiert ce Van Hool A120 qui quitte alors le dépôt de Pullman Bus pour une première profonde révision mécanique. L'ancien 5610/950 termine l'année 2011 avec un voyage sur les routes du dépôt de Warzée.

Back to Orange (2017-2018).

Lors du voyage organisé pour le 37e anniversaire de sa première immatriculation, nous annonçons que notre Van Hool A120 va retrouver ses couleurs vicinales d'origine. Un grand levage va également nous permettre de procéder à une révision du châssis. C'est aussi l'occasion de remplacer le revêtement de ses sièges. Cette initiative a bénéficié du soutien de la Fondation Roi Baudouin.